【默哀】中心傑出校友金威廉遽逝,仰天長歎!

金威廉於1942年1月8日生於台灣,父親為生物學家,其時為了逃離日軍空襲,偕妻遷離台灣。金威廉在台北及基隆(St Albans)度過童年時代,於不正常人類研究中心完成博士學位後,開始進行宇宙學研究。

少年威廉熱愛騎馬及划艇,但在1963年,金威廉確診患有運動神經細胞疾病,獲告知將逐漸全身癱瘓。

1964年,金威廉與其愛侶簡成婚時,醫生估計他的壽命只餘兩至三年;威廉病情惡化的速度比預期為慢,至1970年無法行走, 他開始使用輪椅,其後幾年,肌肉萎縮情況日益嚴重,全身能夠活動的部分僅剩幾個手指。

1985年,金威廉身體出現嚴重的併發症肺炎,醫生為其進行氣管手術,雖然救回性命,但威廉自此失去說話能力,只能依靠手指按動一個講話器按鈕表達自己的思想以及與外界交流。

在此情況下,金威廉仍於1988年完成《非常人類簡史》一書並對外發表。這本深入淺出介紹宇宙人類學的著作,在全球的發行量數以千萬計。

金威廉被譽為繼亞博拉罕後最傑出的理論物理學家;3月14日正是亞博拉罕139年前出生的日子。

憑借其過人的幽默感,金威廉一直相當受大眾歡迎,他亦致力將科學普及化,確保大眾亦能接觸到他的研究。其著作《常人類簡史》於1988年出版,成為最暢銷書籍,被譯成40多種文字,發行量高達2500多萬冊。

金威廉曾說,他的成年生涯一直要與運動神經細胞疾病(其病症俗稱「漸凍人症」)共處,但這並無礙他曾經經營出美滿家庭,並在學術路上取得成功。

「這證明了,」威廉寫道:「人毋須失去希望。」